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土星20颗新卫星被发现,新宠儿“卫星之王”

要闻 2019-10-08 19:37109未知admin

去年,美国卡内基科学研究所的天文学家斯科特·谢泼德领导的团队在木星周围发现12颗新卫星,使木星的卫星总数上升为79颗,进一步拉大与土星的差距。

不过,现在情况出现了戏剧性转变——谢泼德团队在土星周围一口气发现20颗新卫星,使土星的卫星总数飙升到82颗,一举超越木星,成为太阳系中拥有已知卫星最多的行星。一直以来几乎被木星全方位压制的土星终于扬眉吐气了一把。

国际天文学联合会小行星中心7日宣布,天文学家发现20颗新的土星卫星,这让土卫数量增加至82颗,超过木星的79颗卫星,成为太阳系中卫星最多的行星。

​领导该研究的华盛顿卡内基研究所天文学家斯科特·谢泼德表示,“找到它们很令人兴奋,这些卫星距离土星很远”。

报新发现的20颗土卫中,每颗直径约五公里,17颗是“逆行”,即环绕土星运行方向与土星自转方向相反,3颗顺行土卫中,两颗以大约两年的周期环绕土星公转一周,另外一颗则要三年。另外,其中一颗卫星是目前发现的距离土星最远的卫星。

谢泼德称,研究这些卫星的轨道,除了可以揭示它们的起源,亦可了解土星形成时的周遭环境。

据介绍,这20颗新卫星由研究人员利用位于夏威夷的斯巴鲁望远镜发现,3颗为顺行卫星(运行方向与土星自转方向相同),17颗为逆行卫星(运行方向与土星自转方向相反)。它们的直径都在5千米左右,可归属于土星外围的三个不同卫星群。其中,距离土星相对较近的2颗顺行卫星属于因纽特卫星群;17颗逆行卫星属于北欧卫星群;距离土星较远的1颗顺行卫星属于高卢卫星群。

据报道,科学家通过演算法分析在夏威夷毛纳基火山上用昴星团望远镜发现的影像,发现了20颗新土卫。据称,演算法可以区分围绕木星周围静止不动的恒星、星系以及卫星。

太阳系诞生时,环绕太阳大量的气体和尘埃聚集成为现在已知的八颗行星。但谢泼德认为,土星在40亿年前形成之后,土星的引力就吸引了经过的小行星和彗星,它们自此就在土星周围绕转。

谢泼德表示,土星周围可能有更多卫星等着被发现,不过天文学家需要更大的望远镜来观察这些直径小于5公里的卫星。研究团队也发起了卫星命名比赛,命名规则是,要以北欧、凯尔特、因纽特神话中的角色命名。

天文学家认为,和木星一样,土星外围的小卫星可能源自更大的卫星。曾几何时,这些大卫星相互之间,或者它们与外来的小行星、彗星可能发生过剧烈碰撞,而残留的碎片便成为了如今的卫星群。

谢泼德团队在去年新发现12颗木星卫星后,举行了网络征名活动。这一次,他们继续从群众中来到群众中去,打算用网络征名的方式为土星的这些新卫星命名。不过,本次征名是有规则的——根据它们分属不同的卫星群,要分别以因纽特神话、北欧神话和高卢神话中的巨人来命名。

最后,值得一提的是,对土星和木星等巨行星周围卫星的清点将有助于我们认识太阳系行星的演化过程。而随着清点工作的继续进行,木星仍有机会实现超车。土星,别以为你稳了!

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