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南极冰架将坍塌:百年来,冰架一直在变薄

文化 2019-10-26 17:10150未知admin

根据自然科研旗下《科学报告》24日发表的一项气候学研究,一份跨越6千年的冰川记录显示:几百年来,南极半岛东部的冰架一直在变薄,这或将导致冰架坍塌。

地球上冰架的体积一直在减小,它们融化、断裂,甚至整个消失不见。在2017年,史诗级冰架——拉森C崩塌,曾引起全球沸腾,拉森C事件也被认为是“全球气候变化的一个临界点”。

有仪器记录的南极冰原融化情况始于1992年,这相对于气候研究来说显然过于短暂,不足以确定冰原融化启动时间及其驱动因素。

为了获取更准确的数据,科学家依据对一种硅藻的氧同位素分析,得出一份时间跨度长达6250年的记录。

研究发现,在距今6250~1620年之间,南极半岛东部的冰架和冰山融化排出物基本保持稳定,自1706年开始迅速增加到前所未有的水平,1912年之后融化速率明显加快。

该项研究10月24发表于自然《科学报告》。

科学家据此指出,这些数据可能在暗示南极地区的冰架变薄至少已经持续了300年,未来在人为变暖情况下有可能引起冰架坍塌。

南极冰盖融化后的循环将引起连锁反应,大量淡水的注入必将影响海洋环流,科学家已经观察到一些巨大的变化正在发生,在南极半岛区域,有高达87%的冰川在后退,并且有几个冰架已经崩溃。

根据南半球主要气候变化模式,这种循环将导致更温暖的西风不断加强,南极冰原东侧的表面融化加剧,这与曾经引起轰动的拉森冰架坍塌有关。

增强的西风还将把温暖的海洋深水驱向西部大陆架,同时导致冰架底部的热量传递进一步增强,进一步加速融化。

大气和海洋驱动中无论哪种是主要因素,他们在过去大约300~500年中,至少已经造成南极三个冰盖区域大规模的冰雪消融。

科学家还依据不同的时间序列,对形成这些状况的可能因素做了详细研究,包括太阳辐射、臭氧消耗、厄尔尼诺温室效应等等。

根据数据模型的分析,逐渐增强的西风进一步加强了环绕南极洲温室效应,极地冰盖对这种变化非常敏感,冰融的加剧不但影响海洋生态系统,更加导致融水引起的极地深海变暖,势必推动冰架底部更大的融化。

该研究从位于南极东部的岩芯中回收了18米长的叠层硅藻富集泥浆,并进行了数据建模和年代序列的测定。

自1992年以来,依据可量化的仪器记录,对南极现代变暖的速度和驱动因素有了更充分的数据依据,不过研究者指出,人们对于更长的时间跨度内各种因素相互之间的影响了解的非常有限。

随着气候变暖日益成为全世界人们共同关注的话题,尤其今年以来许多冰川融化坍塌事件的发生,科学家们的研究领域也在不断拓宽并深入。

对公众来说,在对环境和气候问题更多关注的同时,爱护和保护可以体现在一件件我们日常的生活中。

比如一袋垃圾,或一次出行。

为了调查过去驱动冰架质量损失的因素及其对当前的影响,英国南极观测局的科学家威廉姆·狄更斯及同事,通过分析一种单细胞藻类的氧同位素,构建了一份跨越6250年的冰川融水释放量记录。该藻类保存在南极半岛东北角一块海洋沉积物的岩心中。同位素值较低对应冰川淡水释放量较高。

团队发现冰川融水释放量在1400年之后出现上升趋势,并在1706年之后达到前所未有的水平,另外在1912年之后观察到冰川消融显著加速。这些发现表明,该区域的冰架在大约300年的时间里,一直在加速变薄。随着人为造成的气候变暖加剧,这或许会导致南极冰架坍塌。

研究人员认为,冰架加速变薄在一定程度上与南半球环状模(SAM)发生变化有关,这种变化驱动南极半岛东部西风变强、大气变暖和冰架消融,同时使海洋暖水进入韦德尔环流,这可能加剧冰架底部的消融。类似地,近年来愈加频繁的SAM变化可能反映了温室气体水平和臭氧消耗的主导性影响,并会导致未来冰川质量损失加速。

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